Configurando una red inalámbrica hogareña
Luego de un período con grandes cambios a nivel personal, vuelvo a tener tiempo (y ganas) de escribir un artículo. En este caso para contar mis experiencias configurando mi red inalámbrica hogareña.

Para comenzar el desarrollo de la red hace falta conseguir lo más importante, que es el router inalámbrico. La marca/modelo a comprar depende del área a cubrir y el dinero que dispongamos. En mi caso opté por un router TP-LINK TL-WR340G ya que sólo me interesa cubrir mi departamento y es una opción super económica.

La configuración de este router es extremadamente sencilla: conectamos el cable de red de nuestro ISP al router; conectamos nuestra PC/Notebook (utilizando una IP fija 192.168.0.0/24) a una boca ethernet del router; y finalmente ingresamos por Web al router ingresando 192.168.1.1 en nuestro navegador.

La interfaz Web es muy intuitiva y haciendo unos pocos clics ya tenemos la red inalámbrica funcionando con DHCP. Lo más importante son dos cuestiones. La primera: dependiendo del servicio de Internet contratado, será necesario configurar PPPoE (Point-to-Point Protocol over Ethernet) para conectarse al ISP (con un nombre de usuario y contraseña otorgados por el proveedor). La segunda: habilitar la seguridad Wireless en el router (autenticación y encripción). A pesar de que WEP es mejor que nada, es un protocolo que posee varias debilidades, por lo tanto es altamente recomendable utilizar WPA/WPA2. Basta con seleccionar WPA-PSK (PSK: Pre-Shard Key, autenticación mediante clave compartida) en el router y utilizar una clave fuerte (formada por letras mayúsculas, minúsculas, números, símbolos y lo suficientemente larga).

Luego de configurar el router (la parte sencilla) la tarea de configurar los clientes no fue tan trivial.

El primer cliente fue una Notebook con Windows XP instalado de base con su placa de red inalámbrica funcionando correctamente. Para conectarlo a nuestra red simplemente hacemos clic derecho sobre el ícono del adaptador de red inalámbrico en la barra de tareas, luego clic en "Ver redes inalámbricas disponibles", luego seleccionamos nuestra red, clic en "Conectar" e introducimos la contraseña dos veces. Hasta acá muy fácil y bonito.

El siguiente cliente fue una Notebook con Ubuntu 9.04. Esta versión de Ubuntu ya incorpora los drivers para la placa de red Realtek RTL8187B y funciona correctamente. Pero los problemas comenzaron al tratar de conectarse a una red protegida con WPA. Ya sea utilizando el administrador de redes "network-manager" o "Wicd", la conexión se pierde luego de un corto lapso de tiempo. El error se repite una y otra vez. Luego de investigar un tiempo en Internet supe que se trata de un problema de autenticación (bastante común entre los usuarios de esta distro) entre gnome-keyring/Dbus/Network Manager. Para solucionarlo le otorgué permisos para utilizar adaptadores inalámbricos al usuario en cuestión desde el menú "System > Administration > Users and Groups". Luego de esto, utilizando Wicd, la red comenzó a funcionar "más o menos bien" aunque tarda mucho tiempo en detectar y conectarse a la red y sufre alguna desconexión esporádica.
La solución a implementar para que la red funcione perfectamente en este sistema operativo es la misma que describo más adelante para Slackware.

El próximo cliente fue una PC con Windows XP. Como no tenía un adaptador de red inalámbrico decidí comprar uno USB (la solución más económica y práctica para mis necesidades). Luego de conectar el dispositivo cometí el error de instalar los controladores directamente desde el disco compacto que incluía en la caja. Este instalador agregó un horrible manejador de redes inalámbricas en la barra de tareas que reemplazó al manejador de redes inalámbricas de Windows. Luego de la clásica reiniciada, el manejador no detectó ninguna red y no me permitió utilizar el de Windows. Por lo tanto tuve que desinstalar los controladores, reiniciar y comenzar de nuevo, esta vez utilizando el "Asistente para agregar hardware" en lugar del instalador del CD. Cuando se abre el asistente insertamos el CD y presionamos en "Siguiente". Luego de que Windows detecta los drivers que se encuentran en el CD, seleccionamos el driver de acuerdo a nuestra versión de Windows y continuamos con la instalación.
Una vez instalado el hardware utilizamos (previa reiniciada) el manejador de redes inalámbricas de Windows que se encuentra en la barra de tareas y nos conectamos perfectamente a nuestra red (esta vez sin utilizar el horrible manejador de redes incorporado en el CD del fabricante) como para el caso del primer cliente.

Luego de renegar con Windows y Ubuntu me puse el overol para aprender cómo funcionan las cosas de la mano de Slackware. La versión 13.1 instalada en la PC incorpora los drivers para el adaptador USB (utiliza el mismo chip Realtek RTL8187B de la notebook) por lo tanto la red inalámbrica funciona perfectamente.
Ya que vamos a conectarnos a una red inalámbrica con seguridad WPA, no basta con utilizar iwconfig para configurar el adaptador, es necesario utilizar wpa_supplicant. WPA Supplicant es el componente del protocolo IEEE 802.1X/WPA utilizado en las estaciones cliente. Implementa la negociación de claves con un autenticador WPA (en este caso nuestro router). Funciona como un demonio que se ejecuta en background y actúa como un componente back-end que controla la conexión wireless. En Slackware 13.1 viene incluido en la instalación base y en las distribuciones basadas en Debian lo provee el paquete wpasupplicant.
wpa_supplicant toma la configuración de las redes inalámbricas con seguridad WPA desde el archivo /etc/wpa_supplicant.conf. Para agregar una red en este archivo se utiliza el comando wpa_passphrase con el SSID de la red como parámetro:

$ wpa_passphrase myssid


Este comando lee la clave compartida de la red WPA (la misma que ingresamos en el router) por la entrada estándar y genera la clave encriptada para almacenar en el archivo /etc/wpa_supplicant.conf (para no tener que escribir la contraseña cada vez que nos conectamos a la red). Copiamos la salida de wpa_passphrase y la pegamos al final del archivo /etc/wpa_supplicant.conf.
Luego de estos pasos podemos conectarnos a la red inalámbrica:

# iwconfig wlan0 essid "myssid"
# ifup wlan0
# wpa_supplicant -iwlan0 -c/etc/wpa_supplicant.conf
# dhcpcd wlan0


El cliente WPA Supplicant es bastante vervoso e imprime por salida estándar todos los pasos durante la autenticación con el AP. Luego podemos verificar que la red haya tomado una dirección IP desde el AP utilizando el comando ifconfig.

Parece una tarea tediosa, pero el aprendizaje es invaluable y la red funciona excelentemente.

Aunque si no desean escribir estos 4 comandos cada vez que se conecten a la red, en Slackware pueden agregar un script en /etc/rc.d que lo haga automáticamente o en las distribuciones basadas en Debian pueden editar el archivo /etc/network/interfaces:

auto wlan0
iface wlan0 inet dhcp
up wpa_supplicant -iwlan0 -c/etc/wpa_supplicant.conf -Bw
down killall wpa_supplicant


La opción -B pone el demonio wpa_upplicant en background y la opción -w le indica que no haga anda hasta que la interfase esté levantada.

Luego de esta tarea tengo mi red inalámbrica funcionando en perfectas condiciones. A aquellos usuarios de Linux espero que les sirva la info y a los de Windows, bueno... nadie es ferpecto.

Saludos!


P.S.: Perdón por las screenshots!


Referencias:

  • http://hostap.epitest.fi/wpa_supplicant/
  • http://www.enterprisenetworkingplanet.com/netsecur/article.php/3594946/Linux-on-Your-WLAN-Configure-WPA.htm

3 comentarios:

lucascordobes dijo...

Emilio me alegra hayas vuelto a escribir... y lo has hecho con una muy buena entrada... saludos

emilio dijo...

Gracias lucascordobes, me gustaría escribir más seguido, como lo hace d3m4s1@d0v1v0

ESTELA dijo...

HOLA, soy Estela quizás vos me puedas ayudar. Tenia mi router inalambrico tp-link 340g conectado a la pc de mi hno. Su pc tuvo un problema y cuando se la trajeron todo lo de el bien, pero mi router parece haber perdido toda la configuración. Me dijeron que necesito el cd o que baje los drivers de Internet, esto ultimo lo intente pero nose bien como hacerlo. Porfa me podes dar una ayuda. Gracias. Mi correo (estevit@ymail.com)

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